Qu’est-ce qu’une page web ?

La page web est la section constitutive d’un site Internet, accessible via une URL (Uniform Resource Locator) unique. Elle est accessible via un navigateur Internet (Mozilla, Chrome, Safari…). Généralement, un site Internet contient plusieurs pages web reliées entre elles par des liens hypertextes, la page principale est par ailleurs baptisée la « page d’accueil » ou « home page » en anglais.

Page web : définition

La page web contient à la fois des éléments que l’on peut distinguer de façon visible, et d’autres éléments qu’on ne voit pas – mais qu’il est toutefois possible de rechercher. Les premiers contiennent la plupart du temps du texte (incluant parfois des liens redirigeant vers d’autres pages web), des images ou encore des vidéos, du contenu sonore, parfois même des animations et d’autres modules souvent en lien avec les réseaux sociaux. Les seconds constituent quant à eux toute la structure codée en amont qui permet de rendre possible l’affichage exactement tel qu’on le voit, ainsi que les interactions rendues possibles entre la page web et l’internaute.

Une page web standard est donc constituée en transparence de codes de différents genres, majoritairement du HTML (Hypertext Markup Language), qui va architecturer la structure de base ; mais aussi du CSS (feuilles de style en cascade) pour mettre en page le contenu de façon statique ; et enfin du JavaScript pour tout ce qui concerne le contenu cette fois dynamique et les fonctionnalités plus poussées. Elle peut cependant aussi avoir été conçue en format Flash. En d’autres termes, la page web est la symbiose de trois éléments réunis sur une même adresse : le contenu, la présentation et le comportement (autrement dit « l’interactivité »).

D’un point de vue technique, la page web est le fruit d’un échange entre un serveur et un navigateur, d’une source elle-même composée d’un fichier texte (à laquelle on peut directement accéder depuis la page sur laquelle on navigue, depuis une section qui va différer en fonction du navigateur Internet utilisé) et que le navigateur va quant à lui tout simplement interprété.

Accès et consultation d’une page web

Un ensemble de pages web constituent un seul et même site web. Elles sont la plupart du temps rassemblées sous un nom de domaine commun, afin que le site en question soit accessible à partir d’une même adresse sur Internet. La totalité des pages web forme donc ce qu’on appelle le web, le réseau ou encore l’Internet… Bref, le monde virtuel où est condensée l’info numérique du cyberespace.

L’accès à une page est ainsi rendue possible par l’adresse web sur laquelle elle se trouve. On peut accéder à cette adresse de plusieurs façons : en tapant par exemple manuellement son texte dans le champ de la barre d’adresse de son navigateur Internet, mais aussi depuis un hyperlien se trouvant par exemple sur un divers support tel qu’une autre page web, un courrier électronique ou encore un document Word.

Bien que la page web soit conçue pour être originellement affichée sur les écrans d’un ordinateur ou bien d’un téléphone, le HTML rend la navigation possible depuis n’importe quel autre appareil, quelle que soit la taille de l’écran et son usage originel. En d’autres termes, la page web est bien plus qu’une simple page avec ses nombreuses possibilités d’interactions qu’il existe entre elle et celui qui la consulte.

Mise en page et création d’une page web

Si la page web a cette particularité d’être affichable quelles que soient les conditions d’utilisation, c’est grâce aux langages HTML et CSS qui offrent en effet aux navigateurs Internet une grande marge d’adaptation. Le rendu sera de ce fait optimisé, qu’il s’agisse d’un écran de smartphone, de tablette tactile et même de télévision. C’est ce qu’on désigne comme du « design fluide » ou « responsive design » en anglais, puisque ce-dernier prend en considération la largueur et les dimensions de l’espace sur lequel il sera affiché. Le « design fixe », en revanche, ne permet pas de moduler le contenu en fonction de la taille de l’écran, il est de ce fait contraint de s’afficher dans une fenêtre de dimensions prédéfinies.

Seul un éditeur de texte ou HTML permet la création des pages web. Celles-ci seront ensuite mémorisées sur un serveur – qu’on appelle aussi hébergeur. Leur design dépendra de tout un chacun mais implique quoi qu’il en soit des compétences en la matière – de la même façon que l’optimisation du référencement, qui pourra être dans certains cas confiée à une agence SEO. Il est toutefois possible d’avoir recours à des exemples mis à disposition en ligne, que l’on pourra charger mais surtout personnaliser en fonction des modules que l’on souhaite y voir intégrés. Enfin, on peut également s’en remettre à ce qu’on appelle un « wiki », qui permet de créer et gérer du contenu rapidement et gratuitement.

A noter : un moteur de recherche indexe des pages web et non pas des sites web contrairement à ce que l’on pourrait penser, et cela en dépit du fait qu’il prenne en considération les liens présents entre les diverses pages d’un même site Internet.